Однако существование Навального дольше скрывать не получится: его фильм о коррупционной сети, созданной премьер-министром Дмитрием Медведевым, посмотрело уже почти 20 миллионов человек. Несколько десятков тысяч из них вышло в конце марта на улицы российских городов, чтобы продемонстрировать свой протест против власти, расхищающей деньги во время кризиса, ударяющего по беднеющему российскому населению.

— В последние месяцы растет активность граждан, — говорит Павел Пучков. — Общество хочет вернуть гарантированный конституцией контроль над элитой власти. Алексей Навальный именно благодаря этому обещанию — вернуть государство гражданам — приобретает все большую популярность. Именно поэтому для Владимира Путина и кремлевской свиты он особенно опасен.

Однако у Кремля в этой схватке есть козырь. Вне зависимости от современных методов коммуникации, антикоррупционных лозунгов и растущей популярности, участие Навального в грядущих президентских выборах остается в ведении судов, то есть де факто Владимира Путина — после серии показательных сфабрикованных процессов оппозиционера осудили за финансовые махинации.

К тому же до сих пор неизвестно, что предпримет власть в связи с первым за несколько лет терактом в «сердце» России — петербургском метро. В условиях, когда нарушился негласный договор — «безопасность взамен за свободу» — не станет ли Путин еще сильнее закручивать гайки в отношении оппозиции? «Вот только можно ли их закрутить еще сильнее?» — задается вопросом Пучков.

Целиком интервью Павла Пучкова с Мартой Томашкевич доступно на сайте «Newsweek Polska».