Игорь Гиркин (также известен под псевдонимом Стрелков) – это российский полевой командир и военный преступник, получивший известность в 2014 году после аннексии Крыма и российской атаки на Восточную Украину. Гиркин – олицетворение российского империализма, т.е. системы взглядов, разделяемой немалой частью общества в России, и сторонник реализации концепции русского мира на практике.

Есть ли у Навального шансы в рамках публичных дебатов переубедить российских избирателей, которые поддерживают Владимира Путина, его верную копию в лице Гиркина и стоящие за ними взгляды? Вряд ли, но лидер Партии Прогресса, собирающийся участвовать в президентских выборах 2018 года, знает, что пиар и узнаваемость – ключ к успеху. «Он исходит из принципа: любое упоминание, кроме некролога, – это реклама», – пишет Иван Преображенский.

Критики Алексея Навального считают, что, соглашаясь на публичные дебаты с Игорем Гиркиным, он «узаконивает» и вводит в политический мейнстрим жестокого преступника. Но роли гражданского активиста и политика отличаются именно тем, что второй должен участвовать в дискуссиях и спорить с оппонентами. Кроме того, те же критики, принимая участие в выборах, в не меньшей степени легализируют деспотичный путинский режим, развязавший войну на Украине.

Перед Навальным помимо прочего – исключительный шанс высказать Гиркину в лицо, на глазах у миллионов россиян, за какие преступления он несет ответственность. Это означало бы возрождение в России настоящих публичных дискуссий.

Текст Ивана Преображенского на русском языке находится в открытом доступе на сайте Deutsche Welle.